Le rocher de Süsten

Le 27 août 2020 parait Le rocher de Süsten, Mémoires, 1942-1982, le premier tome des mémoires de Jean-Noël Jeanneney.

Au passage du col de Süsten, un soir d’août 1960, Jean- Noël Jeanneney, alors jeune étudiant, a échappé de très peu à la mort : la voiture qui les précédait, lui et ses camarades de voyage, a été écrasée par un rocher détaché de la paroi. C’est la scène inaugurale de ces Mémoires, celle qui sans doute fit que l’auteur s’interrogea longtemps sur la part du hasard dans la vie des sociétés et dans celle des hommes.

Né dans une famille de grands serviteurs de l’État – son grand-père Jules Jeanneney fut le dernier président du Sénat de la IIIe République et son père Jean-Marcel Jeanneney ministre de De Gaulle et premier ambassadeur de France en Algérie –, Jean-Noël Jeanneney a eu précocement le goût de l’histoire et la passion de la politique – « la politique comme curiosité, comme atout, comme séduction, comme leçon ». Avec vivacité et humour, ces Mémoires nourris de notes prises au quotidien retracent une existence au plus près de l’histoire contemporaine et dessinent quarante ans de vie politique et intellectuelle de la France.

Depuis le retour de De Gaulle au pouvoir en 1958, jusqu’à la victoire de la gauche en 1981 avec l’accession de François Mitterrand à la présidence, en passant par l’indépendance de l’Algérie en 1962, le concile de Vatican II et les années Giscard, le livre mêle avec une élégance singulière histoire publique et histoire privée, croquant de savoureux portraits sur le vif, rapportant des rencontres – avec De Gaulle bien sûr (merveilleux récit d’un déjeuner à Colombey en décembre 1969) et toute une partie de la classe politique française, mais aussi avec le vieux Kerenski réfugié aux États-Unis, Paul Morand, Saint-John Perse, ou encore Ben Gourion.


Jeanneney Jean-Noël, Le rocher de Süsten, mémoires 1942-1982, Le Seuil, 2020 (384 pages)


Professeur émérite des universités, Jean-Noël Jeanneney est un historien réputé. Il est aussi un acteur de premier plan de la politique culturelle de la France depuis les années 1980 : ancien président de Radio France et de Radio France Internationale, ancien président de la Bibliothèque nationale de France, maître d’œuvre du bicentenaire de la Révolution française, par deux fois secrétaire d’État sous la deuxième présidence de François Mitterrand, président du conseil scientifique des Rendez-vous d’histoire de Blois ou encore des Rencontres photographiques d’Arles. 


Revue de presse :

  • Livres hebdo, le 19 juin 2020, retrouvez l’article en cliquant ici ;
  • L’Histoire, septembre 2020, n°475, article disponible en cliquant ici ;
  • Le nouvel esprit public, Richard Werly, le 13 septembre 2020 (54’34’ ‘ – 56’20’ ‘), retrouvez ce podcast en cliquant ici ;
  • Wikipédia, Col de Süsten, rubrique « Dans la culture », via ce lien;
  • Librairie La Procure sur Youtube, chronique disponible en cliquant ici.